الحزب الحاكم في جنوب أفريقيا يتعرض لضغوط بسبب زيادة البطالة

73

ارتفع معدل البطالة في جنوب إفريقيا، وهو الأعلى بالفعل في العالم، إلى 32.1% في الربع الرابع من عام 2023، وفقًا للأرقام الحكومية الرسمية الصادرة.

أفاد المسح الفصلي للقوى العاملة أن عدد العاطلين عن العمل في سن العمل في جنوب إفريقيا ارتفع إلى 7.9 مليون بعد أن أصبح 46000 آخرين عاطلين عن العمل في الأشهر الثلاثة الأخيرة من عام 2023، ارتفاعًا من 31.9٪.

وتمثل هذه الأخبار ضربة لحزب المؤتمر الوطني الأفريقي الحاكم الذي يواجه أصعب اختبار انتخابي له على الإطلاق منذ بضعة أشهر.

ويمثل معدل البطالة المرتفع بشدة قضية رئيسية للناخبين.

وبلغ معدل البطالة بين أولئك الذين تتراوح أعمارهم بين 15 و24 عاما 59.4% في نهاية العام الماضي، حيث استمر الاقتصاد الأكثر تقدما في أفريقيا في النضال من أجل خلق فرص عمل للشباب الذين يدخلون سوق العمل.

ويتولى حزب المؤتمر الوطني الأفريقي السلطة منذ نهاية نظام الفصل العنصري لحكم الأقلية البيضاء في عام 1994، لكن دعمه تراجع تدريجيا على مدى السنوات الثلاثين الماضية، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى فشله في توفير الوظائف والإسكان والخدمات لملايين الفقراء.

وتتوقع العديد من استطلاعات الرأي أن يتراجع حزب المؤتمر الوطني الأفريقي إلى أقل من 50% من الأصوات في الانتخابات الوطنية هذا العام، والتي ستكون بمثابة لحظة تاريخية في سياسة جنوب أفريقيا.

وإذا خسر حزب المؤتمر الوطني الأفريقي أغلبيته، فسوف يحتاج إلى الدخول في ائتلاف للبقاء في الحكومة وإبقاء الرئيس سيريل رامافوزا في منصبه لولاية ثانية وأخيرة مدتها خمس سنوات.

ولم يسبق أن حدث ائتلاف على المستوى الوطني في جنوب أفريقيا، ومن شأنه أن ينهي هيمنة الحزب الذي كان يتزعمه نيلسون مانديلا ذات يوم.

وجاءت العلامات التحذيرية لحزب المؤتمر الوطني الإفريقي في الانتخابات المحلية عام 2021، عندما حصل الحزب على أقل من 50% في الأصوات للمرة الأولى.

ويستكشف حزب المعارضة الرئيسي في جنوب أفريقيا، التحالف الديمقراطي، إمكانية التوصل إلى اتفاق ائتلافي خاص به مع العديد من الأحزاب الصغيرة الأخرى، على أمل أن يؤدي ذلك إلى إجبار حزب المؤتمر الوطني الأفريقي على الخروج من الحكومة بالكامل.

ولم يتم الإعلان بعد عن موعد الانتخابات هذا العام.

ومن المتوقع أن يتم ذلك بين مايو وأغسطس 2024.